Hoy os voy a contar qué es Amazon Echo, el asistente de hogar por voz Alexa de Amazon. Es un caprichito tecnológico que me dí, que me regaló mi madre por navidad en 2016.

Eso sí, yo tuve que comprármelo en su momento y hablar con mi Amazon echo en alemán, porque no estaba disponible aún en español. Ahora desde octubre de 2018 puede comprarse el Amazon echo también en España.

¿Qué es el Amazon Echo?

Pues en sí es la mar de sencillo. El Amazon Echo es un dispositivo que puedes comprar sólo en Amazon.

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En principio los modelos básicos no son más que un altavoz redondo, con dos botones arriba: uno de acción y otro para silenciar el micrófono. Pero realmente se usan bien poco o nada.

La gracia está en que se utiliza como un asistente de voz, que responde a lo que le pidas. Dentro de las opciones disponibles.

Amazon Echo parte superior
Amazon Echo versión 1
Qué es Amazon Echo botones
Botones del Amazon echo

También puede manejarse desde la App en el teléfono o tablet, o desde una web. A veces es más práctico, pero no es lo ideal.

El funcionamiento consiste en que, el dispositivo se "despierta" cuando dices su nombre, y entonces comienza a recoger el audio. Este audio lo manda a la nube y allí es donde se procesa y traduce. Esto permite que puedan añadirse nuevas funcionalidades continuamente, ya que el Software no está instalado en el dispositivo.

También hay otra versión más pequeñita y económica, que es el Amazon Echo dot.

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  • Controla la música con la voz: reproduce en streaming canciones en Amazon Music, Spotify, TuneIn y otros servicios.
  • Un sonido más intenso y de mayor calidad: vincula un segundo Echo Dot (3.ª generación) para obtener un sonido estéreo más profundo. Si tienes dispositivos Echo compatibles repartidos en varias habitaciones, podrás llenar de música toda tu casa.
  • Lista para ayudarte: pídele a Alexa que reproduzca música, responda a preguntas, narre las noticias, consulte la previsión del tiempo, configure alarmas, controle dispositivos de Hogar digital compatibles y mucho más.
  • Conecta con los que te importan: llama o envía mensajes a cualquiera que tenga un dispositivo Echo, la app Alexa o Skype sin mover un dedo. Usa Drop In para conectar con otras habitaciones de tu hogar en las que tengas un dispositivo Echo compatible.

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¿Me escucha Amazon Echo todo el rato?

Escucha pero sólo responde y graba cuando dices la palabra de activación. Además, con el botón del micro se puede silenciar para que no escuche nada.

Hay gente que se ha vuelto un poco paranoica con esto.

Personalmente, con lo que sé sobre reconocimiento de voz ya que estudié algunas materias del tema en el máster, dudo mucho que sea relevante o suponga un riesgo. En principio, el Amazon Echo sólo se activa y graba cuando dices el nombre, y en ese caso se ilumina. Y la información que recoge, aparte de que al final debe acabar siendo muchísima como para que alguien humanamente pudiera revisarla, se trata automáticamente para responder a tu consulta, y generando patrones para reconocer mejor tu voz.

Y Amazon seguro que se va a preocupar de que la transmisión sea segura en lo posible como para que alguien la pinche. Y si es alguien tiene capacidad para conectarse a tu wifi y hackear Alexa para escuchar en tu casa, igual te tendrías que preocupar más por tus contraseñas a cuentas importantes o los archivos de tu ordenador o móvil que por lo que puedas decir en voz alta. ¿No crees?

¿Qué es Alexa?

Alexa es el nombre por defecto del asistente, pero se le puede cambiar el nombre a Amazon, Computer o Echo. Me eché unas risas cuando buscaba información sobre el tema leyendo en preguntas frecuentes gente preguntando cosas como:

¿Y si mi hija se llama Alexa y mi hijo Echo, y mi perro Amazon?

Las respuestas tampoco tienen desperdicio. Supongo que por eso añadieron "Computer". Aquí un ejemplo, en que preguntan: Mi novia se llama Alexa ¿Entonces? (En alemán)

Y te preguntarás...

¿Pero qué hace el Amazon Echo?

Algunas de las cosas que podemos hacer:

🎼  Música y Audios

Le podemos pedir a Alexa música de distintas fuentes, por ejemplo:

  • Nuestra librería de música de Amazon, donde podemos subir música que ya tengamos.
  • Amazon Prime Music (Si eres socio Premium en Amazon.de   o premium de Amazon.es tienes acceso a más de 2 millones de canciones).
  • Amazon Music Unlimited (Alemnaia) o con Amazon Music Unlimited (España), puedes pagar una cuota mensual por tener acceso a más de 40 millones de canciones en cualquier dispositivo, incluido Amazon Echo. Seria algo similar al Spotify Premium. También hay una opción más económica que sólo te servirá para un Echo. Esta se contrata por voz desde el mismo.
  • Spotify: Si ya tenías Spotify Premium, también puedes enlazarlo con Alexa.
  • TuneIn: Puedes escuchar música gratis en Amazon Echo a través de TuneIn, donde hay montones de emisoras de radio de todo el mundo. También con acceso a podcasts.

📕 Libros

Esto no lo he usado mucho de momento, pero también es posible pedirle que te lea libros desde Audible o Kindle Books (Tienen que ser en Alemán o Inglés).

⛅ El tiempo

Podemos preguntarle por el tiempo que hace o que va a hacer en un rango de hasta 10 días.

⏰ Hora y alarmas

Podemos preguntarle la hora, o establecer alarmas y temporizadores que sonarán en el dispositivo.

🗓️ Enlazar y consultar tu calendario

Puedes conectar tu calendario, por ejemplo el de google calendar mismo. Y luego, simplemente, preguntarle que qué tienes cada día en tu lista. O cierto día concreto. Yo reconozco que a veces lo olvido, pero otras veces me ha venido bien. Por ejemplo si sé que tengo algo pero no recuerdo la hora concreta, pues le puedo preguntar.

🏠 Casa Inteligente - Domótica

A nosotros esto nos flipa mucho. Aún no nos hemos animado, pero seguro que lo haremos en algún momento. Y es que puedes vincular el Echo con dispositivos inteligentes del hogar como bombillas, la calefacción, enchufes...

Otras funciones de Amazon echo

Otras cosas que se pueden hacer:

  • Hacer pedidos a Amazon por voz : Le dices (en alemán o inglés eso sí) "pide otra vez tal cosa" o que lo añada al carro. Por ejemplo recambios para algo que uses a menudo. Puede ser útil, pero yo por seguridad la tengo desactivada.
  • Skills: Vendría a ser el equivalente de las Apps de un teléfono Smartphone. Hay muchas como un diccionario, los fahrplanner, para preguntar la comida en la cantina de algunas universidades...
  • Llevar listas de tareas o de la compra. Enlazando con Anydo o Todoist.

La verdad es que la lista de usos es muy extensa. Yo ya llevo casi dos años con él y estoy muy contenta. Podéis leer mucho más en la página de producto.

Yo aquí te cuento algunas cosas para las que me sirve Alexa de Amazon como mamá.

Muchos dispositivos con Alexa de Amazon disponibles

Y cada vez van ampliando más la oferta de dispositivos Amazon Echo y de elementos Smart Home.

Por qué me compré el Amazon Echo

Os voy a contar el motivo principal que me hizo decidirme a comprarlo.

Escuchar música mientras cenamos

Cuando era pequeña, en mi casa solíamos cenar todos juntos, sin televisión y mientras hablábamos mientras escuchábamos la radio o música. Y esto era una costumbre que yo quería tomar también. A mi marido también le gustaba la idea. Pero...

Por un lado somos un poco despiste. Es un rollo ir a poner la radio cuando ya te has sentado a la mesa, que es cuando solemos acordarnos.

Dispositivo para escuchar música

Por otro, el tema de cómo escuchar la música. Ya que una opción era usar el ordenador para poner algo de música online, pero si no está encendido y entre que buscas lo que sea tardas bastante. La otra, poner la mini-cadena (que nos dejó la casera y ya se la hemos devuelto una vez me compré el Amazon echo) pero eso nos limitaba a los CD que tenemos o radios alemanas (que además tampoco conocemos bien).

Así que cuando vi este cacharro, y empecé a leer sobre él... Más me emocionaba. ¡Además con una búsqueda rápida vi que podría poner radios españolas! Así puedo oir M80 como hacíamos en casa de mis padres.

Cuando yo lo pedí, todavía estaba disponible sólo por invitación. Así que solicité la invitación enseguida y esperé impaciente a que me llegase. A los pocos días pude pedirlo y como siempre, enseguida lo tenía en casa.

Qué es Amazon Echo - el asistente Alexa de Amazon

¿Dónde está disponible Amazon Echo?

Amazon Echo está disponible actualmente casi cualquier país, pero sólo en idiomas limitados.

Existe de hecho una versión internacional, que funciona principalmente en inglés.

¿Qué idiomas soporta Amazon Echo?

Los dispositivos Amazon Echo de 3ª generación, admiten los siguientes idiomas:

  • Español (España, México)
  • Inglés (USA,UK, Canada, Australia)
  • Japonés
  • Francés (Francia, Canadá).

En su momento cuando me lo compré sólo estaba disponible en países de habla inglesa, y en Alemania. Y por tanto, la primera generación sólo funciona en estos idiomas: Inglés y Alemán. Y preferiblemente, funciona mejor en cada lugar en el idioma correspondiente a dicho país.

Actualizado 2018: El Amazon echo ya está disponible en España desde Octubre de 2018. Y por tanto, Alexa ya responde en español.

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Domótica con Amazon Echo

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¿Qué os parece? ¿Te lo comprarías? ¿Tienes dudas sobre lo que puede hacer? Cuéntame en los comentarios.

Yo ahora lo que estoy dudando es si mirar de cambiarle el idioma...

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